Spurgeon e o “Coronavírus” de seus dias: um exemplo – Geoff Chang 

Geoff Chang 

 

À medida que os relatórios do coronavírus se espalham pelo mundo, pastores e líderes da igreja estão discutindo como devem responder ao surto. Ao longo da história da igreja, muitos pastores tiveram que pensar em desafios semelhantes. Como jovem pregador do interior, Charles Spurgeon admirou os ministros puritanos que ficaram para cuidar dos doentes e moribundos durante a Grande Praga de Londres em 1665.  Agora, no outono de 1854, o recém-nomeado pastor da New Park Street Chapel, em Londres, encontrou-se pastoreando sua congregação em meio a um grande surto de cólera no bairro de Broad Street, do outro lado do rio.

Como Spurgeon respondeu a essa situação?

1) Priorizar o ministério local

Durante a epidemia de cólera, embora eu tenha tido muitos compromissos no país, desisti deles e permaneci em Londres para visitar os doentes e os moribundos. Senti que era meu dever estar no local em tempos de doenças, morte e tristeza. [2]

A popularidade de Spurgeon havia crescido nas aldeias de Fenland, fora de Cambridge, durante seu pastorado em Waterbeach. Mesmo depois de chegar a Londres, ele continuou sendo convidado a pregar nessas localidades durante a semana. Mas durante o surto, Spurgeon reconheceu sua responsabilidade de estar presente com aqueles que estavam doentes e morrendo. Não era hora de ser um pregador itinerante. Este era um momento para se concentrar em cuidar de sua igreja e da comunidade em que ele morava. Ele não terceirizou essa tarefa para seus diáconos ou outros líderes da igreja, mas permaneceu em Londres para cumprir seu dever.

2) Ajuste conforme o  necessário, mas continue se possível
O surto de cólera na Broad Street de 1854 ocorreu em agosto e setembro daquele ano e seus efeitos continuariam sendo sentidos nas semanas e meses seguintes. O bairro onde a igreja de Spurgeon se encontrava não estava em quarentena; portanto, eles puderam continuar se reunindo ao longo desses meses. Curiosamente, nenhum registro dos sermões que Spurgeon pregou durante esses dias permanece. [3] Talvez o surto tenha forçado a congregação a ajustar algumas de suas práticas anteriores, incluindo a transcrição de sermões. Além disso, Spurgeon provavelmente estava muito ocupado naqueles dias para editar sermões para publicação.

No entanto, sabemos que a congregação continuou a se reunir durante esses dias porque os livros da Igreja contêm registros de reuniões congregacionais realizadas durante o outono de 1854. Nesses livros, em meio a todos os desafios pastorais do surto, Spurgeon e seus diáconos continuaram recebendo novos membros, buscando membros inativos, observando a Ceia do Senhor e praticando todas as outras atividades normais de uma igreja. Não apenas isso, mas em retrospecto, foi particularmente durante esse período, quando as notícias de morte se espalharam por toda a cidade, que Spurgeon considerou os londrinos mais receptivos ao evangelho.

Se existe um momento em que a mente é sensível, é quando a morte está lá fora. Lembro-me, quando cheguei a Londres, quão ansiosamente as pessoas ouviam o evangelho, pois a cólera estava furiosa. Houve pouco escárnio então. [4]

Em outras palavras, Spurgeon não apenas reuniu sua igreja em meio ao surto, como também viu nessas reuniões uma poderosa oportunidade para o evangelho, e o proclamou com ousadia.

Os pastores precisam exercitar a sabedoria quando se trata de reunir como igreja, especialmente quando a saúde e a vida das pessoas estão em jogo. Certamente, será necessário fazer ajustes e priorizar apenas os aspectos mais importantes de nossas reuniões. Mas quando essas reuniões são possíveis, os pastores devem perceber que podem ser tremendas oportunidades para pregação o evangelho àqueles que procuram desesperadamente por esperança.

3) Visitar os doentes

Como pastor, Spurgeon não apenas continuou a reunir sua igreja, mas também se disponibilizou durante toda a semana, trabalhando incansavelmente para visitar os doentes e angustiados.

No ano de 1854, quando mal passava doze meses de minha estadia em Londres, o bairro em que trabalhava foi visitado pela cólera asiática, e minha congregação sofreu com suas incursões. Família após família me convocou para a cabeceira do ferido, e quase todos os dias eu era chamado para visitar o túmulo. [5]

Nessas visitas, Spurgeon orou com os enfermos e os que sofriam, e os apontou para a esperança do evangelho. Mais do que apenas trazer o conteúdo do evangelho, sua presença comunicava algo do conforto de Deus ao seu povo. Embora essas visitas fossem muitas vezes assustadoras e cheias de tristeza, também houve ocasiões gloriosas de fé e alegria.

Fui para casa e logo fui chamado novamente para ver uma jovem. Ela também estava à beira da morte, mas era uma visão justa. Ela estava cantando – embora soubesse que estava morrendo – e conversando com os vizinhos, dizendo aos irmãos e irmãs para segui-la ao céu, despedindo-se do pai e sorrindo o tempo todo como se fosse o dia do casamento dela. Ela partiu feliz e abençoada. [6]

4) Esteja aberto a novas oportunidades evangelísticas

Spurgeon não se limitou apenas a visitar membros de sua congregação, mas estava disposto a visitar “pessoas de todas as classes e religiões”.

Durante todo o dia, e às vezes a noite toda, eu andava de casa em casa, e vi homens e mulheres morrendo e, oh, quão felizes eles estavam em ver meu rosto! Quando muitos tinham medo de entrar em suas casas para que não pegassem a doença mortal, nós, que não temíamos essas coisas, eramos ouvidos com muito prazer quando falavamos de Cristo e das coisas Divinas. [7]

Em uma ocasião, às três da manhã, Spurgeon foi convocado para visitar um moribundo. Surpreendentemente, este não era um cristão, mas alguém que se opunha a ele:

Aquele homem, em sua vida, costumava zombar de mim. Em linguagem forte, ele muitas vezes me denunciou como hipócrita. No entanto, ele não foi tão afetado pelos dardos da morte quanto procurou minha presença e conselho, sem dúvida sentindo em seu coração que eu era um servo de Deus, embora ele não se importasse em possuí-lo. [8]

Spurgeon foi imediatamente, mas quando chegou, havia pouco que ele poderia fazer.

Fiquei ao lado dele e falei com ele, mas ele não me respondeu. Eu falei de novo; mas a única consciência que ele tinha era um presságio de terror, misturado com o estupor de se aproximar da morte. Logo, até isso se foi, pois o senso havia fugido, e eu fiquei ali, alguns minutos, suspirando com a pobre mulher que o vigiara e totalmente sem esperança em relação à sua alma. [9]

Nem toda oportunidade evangelística resultará em conversões dramáticas. Mas durante tempos de doença, oportunidades surpreendentes podem surgir. Portanto, aproveite todas as oportunidades que você possa ter para pregar o evangelho àqueles que estão sofrendo.

5) Confie sua vida a Deus

Quando Spurgeon se entregou a esse trabalho pastoral, logo se viu fisicamente e mentalmente exausto. Não apenas isso, mas ele começou a temer por sua própria segurança. No entanto, em meio a seus medos, ele aprendeu a confiar-se a Deus e à sua fidelidade.

A princípio, entreguei-me no ardor juvenil à visita dos doentes e fui enviado de todos os cantos do distrito por pessoas de todas as classes e religiões; mas, logo, fiquei cansado de corpo e doente de coração. Meus amigos pareciam cair um por um, e eu sentia ou imaginava estar doentio como aqueles ao meu redor. Um pouco mais de trabalho e choro teria me deixado abatido entre os demais; Senti que meu fardo era mais pesado do que eu podia suportar e estava pronto para afundar sob ele.

Eu estava voltando tristemente para casa depois de um funeral, quando, como Deus desejou, minha curiosidade me levou a ler um jornal que estava enrolado na janela de um sapateiro na rua Great Dover . Não parecia um anúncio comercial, mas exibia, com uma boa caligrafia arrojada, as seguintes palavras:

 “Se você se refugiar no Senhor, se fizer do Altíssimo seu abrigo,
nenhum mal o atingirá, nenhuma praga se aproximará de sua casa. Salmos 91:9,10

 O efeito sobre o meu coração foi imediato. A fé se apropriou da passagem como sua. Eu me senti seguro, revigorado, cingido de imortalidade. Continuei minha visita aos moribundos, em espírito calmo e pacífico. Não senti medo do mal e não sofri mal. A Providência que levou o comerciante a colocar esses versículos em sua janela, reconheço com gratidão; e na lembrança de seu maravilhoso poder, adoro o Senhor meu Deus. [10]

Aqui, Spurgeon não promete que nenhum cristão jamais morrerá de doença. Em vez disso, o cristão “[não precisa] temer [a doença], pois não tem nada a perder, mas tudo a ganhar com a morte”. [11]

Mais uma vez, os pastores devem exercitar a sabedoria e tomar as devidas precauções ao visitar aqueles que estão morrendo. Ao mesmo tempo, nossa segurança não pode estar nessas precauções, mas deve estar em Deus. Ao confiarmos nossa vida a Deus e cumprir fielmente nossas responsabilidades, temos a oportunidade de demonstrar como são a esperança e a paz no meio da morte.

Conclusão

De muitas maneiras, o exemplo de Spurgeon durante o surto de cólera de 1854 segue o padrão do ministério pastoral normal em todas as ocasiões. Os pastores devem estar presentes com seu povo, liderar as reuniões da igreja, cuidar dos que sofrem, ser fiéis no evangelismo e continuar confiando em Deus durante tudo isso. A principal diferença é que, durante um surto, existe uma realidade aumentada do sofrimento e da morte. Portanto, o trabalho se torna mais intenso e urgente, e as oportunidades para o evangelho se multiplicam. Enquanto pastores e líderes de igrejas consideram sua resposta ao coronavírus em nossos dias atuais, há muito o que descobrir de forma prática e logística. Mas o cerne do nosso ministério permanece: Pregue o evangelho.

Falando em 1866, em meio a outro surto de cólera, Spurgeon deu essa acusação a pastores e a todos os cristãos:

E agora, novamente, é a hora do ministro; agora é a hora de todos vocês que amam almas. Você pode ver homens mais alarmados do que já estão; e, se assim for, lembre-se de aproveitar a oportunidade para fazer bem a eles. Você tem o bálsamo de Gileade; quando as feridas deles ficarem firmes, despeje-o. Você sabe Daquele que morreu para salvar; fale-lhes Dele. Levante bem alto a cruz diante dos olhos deles. Diga a eles que Deus se tornou homem para que o homem pudesse ser elevado a Deus. Conte-lhes sobre o Calvário, seus gemidos, gritos e suor de sangue. Diga-lhes que Jesus está pendurado na cruz para salvar os pecadores. Diga a eles que –

“Há vida num olhar do Crucificado.”

Diga-lhes que Ele é capaz de salvar ao máximo todos os que vêm a Deus por Ele. Diga-lhes que Ele pode salvar até a décima primeira hora e dizer ao ladrão moribundo: “hoje estarás comigo no paraíso”. [12]

[1] Ver Caderno 6, Sermão 290.

[2] Autobiografia 1: 372.

[3] Os conjuntos NPSP e MTP contêm apenas três sermões de 1854: No. 2392, pregado em 24/12/1854; 2908, pregado em 6/11/1854; 2915, pregado em 24/12/1854.

[4] Autobiografia 1: 371.

[5] Ibidem .

[6] Ibid ., 373.

[7] Ibid ., 371.

[8] Ibid ., 373.

[9] Ibidem .

[10] Ibid ., 371-372.

[11] Ibid ., 371.

[12] Ibidem .

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