O Conhecimento de J. I. Packer : um obituário espiritual – Leland Ryken

Artigo escrito por Leland Ryken para versão digital da “Christianity Today”

James Innell Packer, mais conhecido por muitos como J.I. Packer, foi um dos líderes evangélicos mais famosos e influentes de nossa época. Ele morreu na sexta-feira, 17 de julho, aos 93 anos.

Packer nasceu em uma cidade nos arredores de Gloucester, Inglaterra, em 2 de julho de 1926. De origem humilde, ele nasceu em uma família de classe média baixa. O ambiente religioso em sua casa e em sua igreja local era o anglicanismo nominal, alheio à crença evangélica em Cristo como Salvador (algo que Packer não ouviu em sua igreja natal). Quando menino, Packer teve uma experiência que mudou sua vida. Aos sete anos, um valentão o perseguiu para fora do pátio da escola e para a movimentada London Road, em Gloucester, onde foi atingido por uma caminhonete, e sofreu um grave ferimento na cabeça. Ele carregou uma cicatriz visível no lado da cabeça pelo resto da vida. No entanto, Packer não reclamou disso e aceitou esse acontecimento de sua infância como algo direcionado pela Providência divina.

Muito mais importante que esse acidente, porém, foi sua conversão a Cristo, que ocorreu duas semanas após sua inscrição como estudante na Universidade de Oxford. Packer entregou sua vida a Cristo em 22 de outubro de 1944, quando participou de um serviço evangelístico organizado pelo grupo InterVarsity naquele campus. Embora Packer fosse um estudante sério, cursando estudos clássicos, o verdadeiro impulso de sua vida em Oxford foi espiritual. Foi lá que Packer ouviu as palestras de C.S. Lewis pela primeira vez e, embora nunca se conhecessem pessoalmente, Lewis exerceria uma poderosa influência na vida e no trabalho de Packer. Quando Packer deixou Oxford com sua tese de doutorado em Richard Baxter em 1952, ele não iniciou imediatamente sua carreira acadêmica, mas passou um período de três anos como ministro paroquial nos subúrbios de Birmingham.

Packer teve uma vida profissional variada. Ele passou a primeira metade de sua carreira na Inglaterra antes de se mudar para o Canadá na segunda metade. Na Inglaterra, Packer ocupou vários cargos de professor nas faculdades teológicas de Bristol, durante as quais teve um interlúdio de uma década como diretor da Latimer House, em Oxford, um centro de intercambio de interesses evangélicos na Igreja da Inglaterra. Nesse papel, Packer foi um dos três líderes evangélicos mais influentes da Inglaterra (junto com John Stott e Martyn Lloyd-Jones). A mudança de Packer para o Regent College, em Vancouver, em 1979, chocou o mundo evangélico, mas ampliou a influência de Packer pelo resto de sua vida.

Embora Packer fosse um homem humilde que repudiava a ética do sucesso, sua vida na verdade parece uma história de sucesso. Seu primeiro livro, Fundamentalism and the Word of God (publicado em 1958) vendeu 20.000 cópias em seu primeiro ano e tem sido consistentemente impresso desde então. Em 2005, a revista Time nomeou Packer como um dos 25 evangélicos mais influentes. Quando a revista Christianity Today conduziu uma pesquisa para determinar os 50 livros mais importantes na formação evangélica , o livro de Packer: O Conhecimento do Deus Santo  ficou em quinto lugar. Sua fama e influência não eram algo que ele pretendia alcançar. Ele se recusou firmemente a cultivar um grupo de seguidores. Em vez disso, Packer deixou sua marca com sua máquina de escrever (que ele costumava escrever seus livros e artigos ao longo de sua vida).

J.I.Packer desempenhou tantos papéis que podemos pensar nele como tendo tido várias carreiras. Ele ganhou seu sustento ensinando e era conhecido por aqueles que eram seus alunos como professor. Mas o mundo em geral conhece Packer como autor e palestrante.

A fama de Packer como orador rivalizava com sua estatura como autor. Nas duas esferas, sua generosidade era inigualável. Nenhum público ou local era pequeno demais para obter o melhor esforço de Packer. Sua carreira editorial foi um caso exemplar de alguém que aceitou praticamente todos os pedidos feitos a ele. Seu livro principal, O Conhecimento de Deus  (que vendeu 1,5 milhão de cópias) começou como uma série de artigos bimensais solicitados pelo editor de uma pequena revista evangélica. Seu primeiro livro, Fundamentalismo e a Palavra de Deus começou como uma conversa com um grupo de estudantes (a editora pediu um folheto, mas Packer escreveu um livro). Talvez ninguém na história tenha escrito mais endossos e prefácios para livros de outras pessoas do que Packer.

Tanto em sua publicação quanto em seu discurso, Packer era famoso como um estudioso puritano, mas também era um homem dedicado da igreja que dizia que seu ensino era principalmente voltado para a educação de futuros ministros e passou inúmeras horas servindo em comitês eclesiásticos. Por um quarto de século, a participação de Packer na Christianity Today deu-lhe uma plataforma como ensaísta, freqüuentemente recorrendo a temas de crítica cultural. Packer teve uma carreira como “polemista” (por necessidade e não por escolha, ele me confidenciou). Apesar desse título, Packer se identificava constantemente como teólogo e, portanto, podemos considerar que essa era sua principal vocação .

Quando falamos sobre o legado deixado por uma pessoa falecida, pensamos enganosamente em termos de um legado especulativo póstumo que é impossível de prever. O principal legado de J.I.Packer é a influência que ele teve nos eventos da cristandade e na vida das pessoas. Esse é o seu legado indiscutível, e destacarei o que acredito ser a maneira mais importante pela qual Packer afetou a direção do cristianismo durante sua vida.

O primeiro livro de J.I.Packer foi uma defesa da autoridade da Bíblia, e isso se tornou uma paixão ao longo da vida e uma das contribuições mais significativas de Packer para a igreja evangélica. Packer tinha um compromisso extraordinariamente forte com a visão de que as palavras da Bíblia são as mesmas de Deus. Ele defendeu a doutrina da inerrância das Escrituras quando ela estava fora de moda. Ele publicou livros sobre a confiabilidade da Bíblia. Serviu como editor geral da tradução para o inglês da Bíblia English Standard Version, projeto que ele considerou a maior conquista de sua vida. J.I.Packer deu aos evangélicos uma base sólida sobre a qual permanecer em relação à autoridade da Bíblia. Pessoalmente, nenhum legado de Packer tem sido mais importante para mim do que esse desde o momento em que peguei uma cópia do Fundamentalismo e a Palavra de Deus de uma prateleira de uma livraria cristã em minha cidade natal como estudante universitário.

Outra contribuição importante que Packer fez durante sua vida foi como ele se tornou um porta-voz de evangélicos conservadores contra as tendências liberais. Quando Packer olhou para sua década de liderança no Conselho Internacional de Inerrância Bíblica, ele o fez com satisfação e falou em “manter a frente da [batalha]” pela inerrância bíblica. Essa metáfora se aplica a múltiplas causas às quais Packer dedicou seus melhores esforços. Packer ajudou a manter a frente evangélica conservadora em inúmeras questões teológicas, como a natureza das Escrituras e sua interpretação, os papéis das mulheres na igreja e a posição da igreja sobre a homossexualidade. Ele era um tradicionalista que olhou para o passado em busca da verdade. No livro O Conhecimento do Deus, ele cita Jeremias 6:16 “perguntem qual é o caminho antigo, o bom caminho; andem por ele“, afirmando que seu livro era um chamado para seguir esses caminhos antigos.

Outro tema unificador na vida de J.I.Packer foi sua elevação da pessoa comum, e isso também faz parte de seu legado. Packer nunca perdeu o toque comum que absorveu durante seus anos de formação, e o mesmo espírito foi fomentado por sua identidade como um puritano moderno. Embora Packer pudesse escrever textos especializados juntamente com os melhores, sua vocação era escrever textos de nível médio para pessoas comuns. Ele era totalmente desprovido de ambição para avançar em sua carreira. O título de um livro publicado em sua homenagem dizia perfeitamente: Faça Teologia para o Povo de Deus. Quando Alister McGrath chamou Packer de “teologizador” e não de teólogo, Packer descobriu-se como “um verdadeira catequista”, o que o levou a concluir que ele era “um catequista adulto”, dedicado ao ensino sistemático da doutrina para o cristão comum. Packer não se culpou como alguns estudiosos por nunca ter concluído ou publicado sua teologia sistemática, porque considerava seus escritos teológicos informais para as pessoas comuns o seu chamado.

Outra parte do legado de J.I.Packer durante sua vida foi seu exemplar caráter cristão, que serviu de modelo e inspiração para quem o conhecia. Sua piedade era evidente a cada momento e sua presença era uma bênção para as pessoas que passavam tempo com ele. Suas palavras eram palavras de sabedoria. Ele era trabalhador, mas, ao mesmo tempo, generoso com seu tempo. Como os puritanos que ele tanto amava, Packer acreditava que a fé cristã se baseia em pensamentos claros mas que envolviam a participação do coração. Packer falou com precisão no melhor estilo britânico, mas também exalava calor espiritual. Para aqueles de nós que tiveram a sorte de conhecê-lo, imediatamente experimentamos Packer como um espírito irmão na fé e um companheiro de viagem no Caminho. A verdadeira nota espiritual era evidente.

Os escritos de Packer mostram o que mais importava para ele e o que ele também achava que a igreja deveria valorizar mais. Parte do legado de Packer estava em ajudar os cristãos a definirem a agenda certa e a se preocuparem com as coisas certas. A lista de prioridades de Packer incluía a Bíblia, a Igreja, a teologia correta, a santidade na vida e a vocação. A razão pela qual Packer escreveu sobre uma variedade tão ampla de assuntos não é apenas por ele ter tido uma mente ativa e capaz, mas também por estar preocupado que os cristãos pensassem corretamente em todos os assuntos relacionados à vida. J.I.Packer tinha paixão pela verdade em todas as esferas.

J.I.Packer também era um homem de paradoxos. Ele foi um anglicano devoto por toda a vida, porém transitava com a mesma facilidade com ala não-conformista do evangelicalismo e talvez tenha tido mais influência nos círculos reformados. Ele era essencialmente britânico, mas viveu metade de sua vida adulta no Canadá e, em outra reviravolta, sua maior esfera de influência foram os Estados Unidos. Packer se tornou um dos evangélicos mais famosos de sua época, mas nunca ocupou uma posição de prestígio em uma grande universidade e nunca ocupou permanentemente um púlpito de alta visibilidade. Ele era um homem gentil, com um comportamento calmo, mas estava constantemente no centro da controvérsia e era frequentemente difamado.

Se perguntarmos como uma pessoa calma, que permaneceu focada em seus próprios assuntos, se tornou tão famosa e influente, a resposta é que as publicações de Packer foram o veículo pelo qual suas idéias foram divulgadas. Portanto, sua vida é um tributo ao poder da palavra escrita e impressa. Com a força de seus escritos, Packer também se tornou um orador conhecido. Nos seus escritos e discursos, seu conteúdo sempre foi pensativo, logicamente estruturado, claro e substancial, e ele  rotineiramente superestimava a quantidade de tempo disponível para apresentar a grande quantidade de material que preparara.

O próprio Packer atribuiu a fama e o sucesso que alcançou à providência divina, e esse é obviamente o caso. Ele não pretendia ser famoso. Ele simplesmente cumpriu a tarefa diante dele e deixou o resultado nas mãos de Deus. Conversar com adolescentes em uma sala de estar era uma tarefa para ele assim como ir a um auditório lotado. J.I.Packer foi especialmente útil para o reino e seu Rei.

Quando perguntado, no final da vida, quais seriam suas últimas palavras para a igreja, Packer respondeu: “Acho que posso reduzi-lo a quatro palavras: glorifique a Cristo em todos os sentidos”. Isso pode servir como um epitáfio do que Packer fez em sua vida e do que está fazendo agora.

Leland Ryken é professor emérito de inglês no Wheaton College, onde lecionou por meio século. Ele escreveu uma biografia de Packer, intitulada JI Packer: An Evangelical Life .

FONTE: https://www.christianitytoday.com/ct/2020/july-web-only/j-i-packer-murio-teologo-evangelico-conocimiento-dios-santo.html

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