As igrejas são “uma fonte importante de casos de coronavírus?” – Tim Challies

Tim Challies

O The New York Times publicou recentemente uma coluna intitulada “As igrejas estavam ansiosas para reabrir. Agora eles são a principal fonte de casos de coronavírus. ” O lede da matéria é alarmante: “O vírus se infiltrou nos cultos de domingo, nas reuniões da igreja e nos campos de jovens. Mais de 650 casos foram vinculados a instalações religiosas reabertas. ” Veja como a história começa:

Semanas depois que o presidente Trump exigiu que as casas de culto fechadas dos EUA pudessem reabrir, novos surtos de coronavírus estão surgindo através de igrejas em todo o país onde os serviços foram retomados.

O vírus se infiltrou nos sermões de domingo, nas reuniões de ministros e campos de jovens cristãos no Colorado e no Missouri. Ele atingiu igrejas que reabriram cautelosamente com máscaras e distanciamento social nos bancos, assim como algumas que desafiaram os bloqueios e se recusaram a atender os novos limites ao número de fiéis. …

Mais de 650 casos de coronavírus foram associados a quase 40 igrejas e eventos religiosos nos Estados Unidos desde o início da pandemia, com muitos deles surgindo no mês passado, quando os americanos retomaram suas atividades pré-pandêmicas, segundo o New York Times.

O artigo, que também chegou à primeira página do Drudge Report e a vários outros sites agregadores, emprega muita linguagem sugestiva: surtos estão surgindo ; o vírus se infiltrou ; casos entraram em erupção; e assim por diante. Embora afirme que muitas igrejas e ministérios criaram e seguiram diretrizes rígidas relacionadas a mascaras, distanciamento social e outras práticas, o artigo se concentra principalmente nas igrejas que “permaneceram desafiadoras diante do aumento de infecções”. Ele fala da Igreja Batista Graystone, em Ronceverte, Virgínia Ocidental, que tornou as máscaras opcionais e viu 51 casos remontados a ela; da Igreja Pentecostal Lighthouse United em Union County, Oregon, responsável por “muitos” dos 356 casos locais; de Kanakuk Kamps, no Missouri, que teve 80 casos; e da Calvary Chapel of San Antonio, cujo pastor convidou seus paroquianos a começarem a se abraçar e rapidamente viu cerca de 50 membros adoecerem.

Tudo parece muito alarmante, mas o NYT argumenta com base em dados que as igrejas são uma importante fonte de infecções? Não mesmo. Desde os primeiros dias da pandemia, ele acompanha os casos de coronavírus nos EUA e em todo o mundo. Seu medidor de casos , que atualmente está aumentando em cerca de 60.000 por dia, marca que nos EUA existem “3,0 milhões” de casos totais. Um pouco de matemática mostra que, mesmo de acordo com seus próprios números, as igrejas representam a menor fatia desse total – aproximadamente 0,02%. É difícil saber quantas igrejas existem nos EUA, mas estimativas apontam cerca de 350.000 delas. Os 650 casos pesquisados ​​pelo NYT remontam a “quase 40” delas – apenas 40 em 350.000 (ou mais de 350.000 se incluirmos campos e outros ministérios). Então, não, o próprio New York Times não defende que as igrejas sejam uma fonte importante de casos de coronavírus. Se eu tiver US$ 3.000.000 no banco e você me der outros US$ 650, você dificilmente estará em posição de afirmar que fez uma grande contribuição para minha riqueza. Da mesma forma, adicionar 650 casos ao total de casos dos EUA de 3 milhões não passa de um pontinho que deixa 99,98% atribuível a outras causas.

É claro que as igrejas ainda devem ser cautelosas, principalmente porque as infecções surgem em certas partes do país. Mesmo que o jornal não defenda tecnicamente que as igrejas são um dos principais contribuintes, isso prova que os repórteres estão observando as igrejas e estão ansiosos para relatar suas falhas, não importa quão estatisticamente insignificante. E o especialista em doenças infecciosas Carlos del Rio, citado no artigo, não está errado quando aponta que as igrejas podem representar apenas “um cenário ideal para a transmissão”, porque “você tem muitas pessoas em um espaço fechado”. Mas os cristãos sabem disso, e é por isso que as igrejas têm tomado precauções e por que são sábios para continuá-las e aprender com as congregações que compartilharam suas experiências com surtos.

Parece-me claro que o New York Times exagerou drasticamente o grau em que as igrejas contribuíram para essa pandemia. Existem outros contribuintes de 0,02% que o jornal está cobrindo como “principais fontes” de casos de coronavírus? Não é provável! E em seu alarmismo melodramático, eles perderam a verdadeira história das igrejas e dos coronavírus.

A verdadeira história das igrejas e dos coronavírus é a disposição deles de fechar seus serviços por um tempo; mover-se ao online; criar e implementar diretrizes de saúde e segurança; abrir com cautela; reduzir a capacidade de assentos; modificar elementos de seus serviços; até seguir diretrizes mais rígidas para as igrejas do que para outros setores ou indústrias. Kristen K. Waggoner, da Alliance Defending Freedom, diz com razão que “a grande maioria das igrejas atende ou excede as diretrizes federais de saúde para reabertura”. A verdadeira história das igrejas e do coronavírus é a disposição dos cristãos de ir além.Em toda a América e em todo o mundo, os cristãos estão fazendo o máximo para expressar amor a Deus, adorando-o, enquanto também expressam amor ao próximo, tomando todas as precauções razoáveis. Dessa maneira, as igrejas merecem elogios, não repreensões.

FONTE: https://www.challies.com/articles/are-churches-a-major-source-of-coronavirus-cases/

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